Lorsque l’électricité arriva à Milan, le premier édifice public à être éclairé (par Edison) fut le Théâtre alla Scala, en 1883.

Aujourd’hui, nous avons l’habitude de penser à un théâtre comme à un lieu silencieux et magique, immergé dans la pénombre. Le texte d’une affiche de l’époque qui nous présente un Théâtre alla Scala éclairé comme en plein jour peut donc nous sembler étrange.

Cette illumination était principalement due au grand lustre central qui comptait 383 ampoules. Le lustre actuel n’est pas celui original, mais une copie très fidèle, faite après le bombardement du 15 août 1943.